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    张榕轩与张耀轩的爱国情怀

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    发表于 2023-5-23 21:43:59 | 显示全部楼层 |阅读模式
    张榕轩和张耀轩两兄弟祖籍梅州市梅县区松口镇,他们是中国近代著名的实业家、爱国侨领,也是潮汕铁路的创办人。
      张榕轩(字煜南)在弱冠之年即随水客背井离乡,到南洋巴达维亚(今雅加达)谋生,开始在梅州大埔籍华侨巨商张弼士(名振勋)门下任职。张榕轩诚实守信,勤劳刻苦,善于经营,深得张弼士信任,屡被委以重任,商务往来皆放手由他去操办。
      张榕轩稍有积蓄后到苏门答腊岛的棉兰开拓自己的事业。他先是创立万永昌公司,经营商业和垦殖业,广种甘蔗、烟叶、橡胶等经济作物,取得巨大成功;后与张弼士合资创办了一家日里银行,专理英荷属地华侨的金融业务。经过十余年的锐意经营,张榕轩成为商界的翘楚人物。1879年,张榕轩邀请胞弟张耀轩出洋协助业务。兄弟两人齐心协力,事业大展宏图。他们在西甫兰收购了荷兰人经营不善的一个大种植园,并委托荷兰人为其30多个种植园的总管。张耀轩由此成为拥有橡胶园并委任白人为其总管的第一个华侨种植园主。
      1897年,张弼士应清政府之邀,回国筹办中国通商银行。归国前,张弼士将其在东南亚的所有业务委托给张耀轩,使之成为东南亚举足轻重的人物。1898年,张耀轩随张弼士从巴达维亚前往新加坡办理商务的时候,在德国邮船公司受到种族歧视,为此两人联合筹股创办了“裕昌”“广福”两家远洋航运公司,与德国轮船行驶在同一条航线上,提供优质价廉的服务,且不卖票给德国人,迫使德轮取消了歧视华人的规定,极大地增长了中华儿女的志气,也拓宽了张氏兄弟的业务范围。
      20世纪初,张耀轩把事业发展到爪哇岛,张氏兄弟还参与了张弼士筹办的中国通商银行,认购了500份股份中的200份。经过悉心经营,张氏兄弟在海外的事业达到了一个高峰,他们也成为19世纪末20世纪初印尼著名的华侨实业家和地方领袖。
      在取得雄厚的经济支撑后,他们积极为当地华侨发声。鉴于张氏兄弟为当地经济社会发展作出了突出贡献,厥功至伟,也为更好地管理众多的华侨,侨属地的荷属政府,先后封授张榕轩、张耀轩两人为雷珍兰、甲必丹、玛腰等官职。张氏兄弟对当地社会的公益事业竭尽全力,也为祖国的社会发展作出过重大的贡献。
      一是捐资助学,资助医疗卫生事业。张氏兄弟在棉兰地区创建了一所敦本学校,为各埠的学校捐款,资助教育。他们还捐建了一所济安医院,实行免费医药,对年老和贫困人群尤为照顾,深受华民和当地居民的赞誉。
      二是修桥补路,促进交通发展。他们建造的棉兰日里河大桥促进了当地的交通和社会发展,广受民众欢迎。
      三是回报祖国。张氏兄弟曾捐款给清政府扩充海军力量,捐赠巨款在顺天直隶赈济饥荒。同时,他们对家乡松口的文化教育等公益事业也颇为热心,多次资助家乡各项建设。
      四是他们不仅独资捐助出版了宋明至清末嘉应州历代名人诗选《梅水诗传》10卷及续集3卷,还鼎力资助温仲和主纂的光绪《嘉应州志》。其中,《梅水诗传》收录了625位诗人作品3000多首,并附有每位诗人的小传,由黄遵宪作序,分为《初集》《续集》。另外,张榕轩在族人、岁贡生张芝田的帮助下,曾多方收集资料加以编撰,至1901年出版了《海国公馀辑录》6卷和《海国公馀杂著》3卷,详述了槟榔屿的历史、地名沿革以及风土人情、侨社状况、世界地理及外交事务等,留下了极其有价值的史料。
      五是张氏兄弟热心祖国建设,其实业救国的最大贡献在于投资兴建了清末第一条华侨资本经营的商办铁路——潮汕铁路。这一爱国壮举是永载史册的光辉篇章。
      六是张氏昆仲对孙中山领导的革命运动给予了很大的同情和资助。张耀轩曾在同乡谢逸桥(同盟会会员)的发动下,为孙中山领导的革命运动捐赠了一笔巨款,并带动和影响广大华侨踊跃捐款。孙中山特地为张耀轩题赠“博爱”大字一幅,以表彰其积极支持革命的义举。张榕轩之子张步青热心支持了同盟会发起的松口体育会。1907年,松口同盟会会员创办了“松口体育传习所”,由丘哲负责日常事务,表面是进行群众体育锻炼,实为孙中山领导的武装起义作革命军事干部的训练和储备。该所的临时校舍和教室是温靖侯捐献的租屋,设备购置的款则是由张步青捐的。
      1903年的9月5日和10月26日,慈禧太后两次召见了张榕轩,留下《张京卿奏对纪实》的文字。张榕轩在奏对中说:“方今国家举行新政,首以铁路为大宗,近年如津汉、京津、榆津等处铁路,莫不次第修造,或已竣工,或未蒇事,其浚无穷之利益,固不待智者而后知。广东之汕头,自各国通商以来,商务蒸蒸日上,查该埠为潮州一带咽喉要隘,由该处至潮州计九十余里,历来有水路可通,但河道淤浅,春夏之间,舟船无阻,一交秋冬,水涸舟滞,凡有载船人客来往,无不视为畏途。煜南等每次自洋回籍,目击其情,深叹行役之艰……拟于香港及南洋各华商招集股份,请于该处创办支(铁)路,所有购地一节,则仿照粤汉铁路章程……盖此举已开边省之风气,并杜外人之觊觎。虽道路不长,国家收效无几,但使商务从此愈形其盛,而厘金亦可益增其多矣。”
      在张榕轩力陈修筑潮汕铁路的好处后,慈禧太后立马表态,这是“利国便民的事,汝当赶紧认真办”,且下谕旨“着广东督抚与汝切实保护,现在汝办此路可开风气。汝又在南洋多年,多样熟悉,汝当多招殷实华商回来创办,庶务争回我们中国的利权”。有了朝廷的支持,又得到广东地方政府将予以切实保护的许诺,张榕轩一出京城便全身心投入潮汕铁路的建设工程中。
      潮汕铁路在当时具有特殊的历史意义。慈禧太后召见张榕轩之时,晚清皇朝已经是摇摇欲坠,面临内外夹击的状况,清室实施新政,力图挽将倒之势于一掷。所谓新政,重要内容之一就是振兴商务,奖励实业。为此,清廷于1903年3月成立了商务部,作为“振兴商务之地”。以该部的名义,清政府先后颁布了一系列资本主义色彩的工商条例、章程,其中之一是《重订铁路简明章程》。《重订铁路简明章程》规定,鼓励华商集资修建铁路,凡符合章程者“地方官员应一体保护,唯不得干预公司办事之权”。
      开放筑路权,准许民营商办,这是清朝铁路政策一个很大的转变。正是在这一年,先前已被委任为粤汉铁路和广东佛山铁路总办的张振勋奉诏回国共议铁路兴办事宜。张振勋青年时期南下印尼谋生,白手起家成巨富。他是张榕轩的老东家,后来,这两位客家宗亲成为企业经营合伙人,两人关系极其密切。
      潮汕铁路的建设可谓困难重重,从1903年开始筹建,1904年8月完成勘测定线,当年9月开工兴建,至1906年10月干线全部竣工,11月25日正式通车,历时3年。这在当时的历史条件下,是十分高效率的。其间,由于日籍台湾人林丽生的入股,导致最后的路线采用日本设计的路线,而非中国第一代铁路设计者詹天佑设计的路线(后来情况证实,日本人设计的路线大大超过估价预算)。股额总数初定为200万元,但经核算,这个数额不足以应付工程,最后股金扩招到302万元,张榕轩、张耀轩兄弟各认购100万元。工程由林丽生推荐的日本三五公司承包兴建。
      1904年12月16日,当地群众不堪日本施工方的干扰,和日方发生冲突。两名日本工人在冲突中被杀死,日本工程办公之地也被抢劫一空。此事成外交事件,日方乘机狮子大开口索取赔偿和抚恤金等,并要挟如不满足,将动用武力解决。“创办诸人见内外交迫,险象环生”,为完成铁路修建,贯彻初衷计,乃忍痛吃亏,赔款17.5万元,为日工抚恤费(《潮汕铁路沿革史略》)。而且,当时中国留学生指责林丽生有日本资本背景,日本也认为潮汕铁路为该国势力范围,社会舆论一片哗然。为保住路权,张榕轩、张耀轩两兄弟承担了林丽生提出的连本带息共计130万元的退股金。
      潮汕铁路运营至1939年6月时,日军侵略潮汕,汕头、潮州相继沦陷。地方为阻止日军入侵而拆毁铁路,而剩余的路轨器材物资也被日本侵略军全部运回日本。
      前后历时30多年,潮汕铁路在中国近代交通史上留下了浓重的一笔,为广东乃至全国铁路发展首开民办、侨办铁路之先河,激励着一代又一代的爱国华侨回报祖国、建设家乡。
    (来源:华夏杂志)

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